nod   nod
14px 16px 17px 18px

 Openbaring in vogelvlucht.

Inleiding.
Dit onderwerp stond destijds op mijn vorige site ook al te lezen. Nadat ik, na een jaar van bezinning, begin 2019 mijn huidige site had opgestart heb ik dit onderwerp aanvankelijk nog achter de hand gehouden. In verband met toegenomen inzichten van het een en ander nam ik de tijd om de inhoud hiervan kritisch te scannen en aan te passen aan het hoofdonderwerp van de huidige site. Want uiteraard wil ik geen onzin verkopen. Het viel me overigens op hoe weinig er aangepast hoefde te worden. Vijf maanden na de start van deze site heb ik dit onderwerp in enigszins uitgebreide vorm weer toegevoegd aan de huidige site. De voorspelde ontwikkelingen in het bijbelboek Openbaring opnieuw lezend viel me weer op dat de door God geschapen mens met zijn ingeschapen kennis van God hardnekkig en vijandig diezelfde God uit zijn leven verbant en liever de leugens van de satan achterna loopt. En dat de oordelen die zij zelf over zich heen zullen halen helemaal terecht zijn. Want wat al die vijanden van onze Schepper niet willen weten is dit: geloven doen we allemaal!!

 

Het gebeurde ergens tijdens de jaren '70 van de vorige eeuw. In de gemeente waarin ik destijds opgroeide kwam zo nu en dan een bekende evangelist preken. Bij tijd en wijle had hij een tafel vol boeken, traktaten, christelijke tijdschriften en dergelijke bij zich. Wie in zijn eigen kerk of gemeente wel eens een boekentafel heeft doorgesnuffeld weet waar ik het over heb. Zo kon het gebeuren dat de evangelist in kwestie op een zekere zondagmorgen ook een lading stickers bij zich had. Stickers met teksten zoals: “Één weg! Jezus!” en dergelijke. Ze bleken speciaal gemaakt te zijn om op autoruiten geplakt te worden. Met veel ijver en marktkoopmanskunsten werden deze stickers aangeprezen. “Deze stickers zijn zo geweldig goed”, kregen we te horen, “dat ze gegarandeerd blijven zitten tot de wederkomst!” Aangemoedigd door de aangeprezen duurzaamheid kochten wij er een paar, waarna enkele exemplaren van deze “wederkomst bestendige” stickers hun definitieve bestemming vonden op de auto die mijn ouders destijds rijk waren.
Je voelt hem al aankomen: onder andere de gebruiksslijtage was er mede schuldig aan dat deze auto ruimschoots voor de wederkomst uit ons leven verdween. Inclusief de, ondertussen al behoorlijk verweerde, “wederkomst bestendige” stickers. Slechts de foto's van en de herinneringen aan ons autootje bleven achter. Vele jaren zijn ondertussen verstreken en nog steeds zijn velen van mening dat de wederkomst van Jezus iedere dag zou kunnen plaatsvinden. En wat deze evangelist destijds als grapje bedoelde is voor massa's christenen een bloedserieuze zaak, iets waar men dagelijks naar staat uit te kijken. Voor deze op hol geslagen “wederkomst manie” werd in 2 Thess. 2:1-4 door de apostel Paulus al gewaarschuwd: “Maar wij verzoeken u, broeders, met betrekking tot de komst van onze Here Jezus Christus en onze vereniging met Hem, dat gij niet spoedig uw bezinning verliest of in onrust verkeert, hetzij door een geestesuiting, hetzij door een prediking, hetzij door een brief, die van ons afkomstig zou zijn, alsof de dag des Heren (reeds) aanbrak. Laat niemand u misleiden, op welke wijze ook, want eerst moet de afval komen en de mens der wetteloosheid zich openbaren, de zoon des verderfs, de tegenstander, die zich verheft tegen al wat God of voorwerp van verering heet, zodat hij zich in de tempel Gods zet, om aan zich te laten zien, dat hij een god is”.
Ook door een schrikbarend slechte bijbelkennis heerst er veel onwetendheid over het verloop van de eindtijd. Wat het allemaal nog erger maakt zijn de legerscharen eindtijdprofeten en Nostradamus look alikes die er met veel ijver en toewijding hun vermeende profetische gaven op hebben losgelaten. Ook hele legerscharen “bijbelwetenschappers”, “bijbelleraren” en soortgelijke “deskundigen” die meenden er hun theologische wetenschap een goede dienst mee te bewijzen hebben zich er al over gebogen, met wisselend resultaat.
Veel bijbeluitleggers zijn uiteraard bijzonder benieuwd naar de betekenis van Openbaring voor de tijd waarin wij nu leven. Dat is een opvallend menselijk trekje, dat mijzelf dus ook niet vreemd is. Vandaar mijn keuze om het “tijdschema” van de eindtijd in tabelvorm (en dus overzichtelijk) weer te geven, waarin ook duidelijk wordt aangegeven in welk stadium van al deze ontwikkelingen wij ons nu bevinden.

 

Openbaring is geen rampenboek.

Één van de eerste dingen die mij duidelijk werden is het feit dat de beschreven gebeurtenissen in Openbaring, gerekend vanaf de tijd waarin de apostel Johannes dit boek schreef, niet pas zouden beginnen in een verre toekomst maar zelfs al actueel waren in de tijd dat de Openbaring van Jezus Christus door de apostel Johannes te boek werd gesteld. De beschreven eindtijd is dus al eeuwen bezig zich te ontvouwen! Precies zoals we dit in het allereerste vers van Openbaring kunnen lezen: “Openbaring van Jezus Christus, welke God Hem gegeven heeft om zijn dienstknechten te tonen hetgeen weldra moet geschieden, en welke Hij door de zending van zijn engel aan zijn dienstknecht Johannes heeft te kennen gegeven.”

De apostel Petrus schreef op zijn beurt in 2 Petrus 3:3-4: “Dit vooral moet gij weten, dat er in de laatste dagen spotters met spotternij zullen komen, die naar hun eigen begeerten wandelen, en zeggen: Waar blijft de belofte van zijn komst? Want sedert de vaderen ontslapen zijn, blijft alles zo, als het van het begin der schepping af geweest is”. Wat deze spotters niet weten is dat er helemaal niets is gebleven zoals het was. De (terug)komst van het Koninkrijk Gods op aarde, dankzij Jezus' overwinning op Golgotha, én de uitbreiding ervan sindsdien plus de tegenwerking vanuit het rijk van de satan worden uitgebreid in Openbaring beschreven. Dat was allemaal in de tijd van Johannes al actueel en het zal actueel blijven tot aan de definitieve vernietiging van de satan en zijn rijk. De felle strijd tussen het door Jezus opnieuw op aarde gevestigde Koninkrijk Gods enerzijds en het door doodsangst gekenmerkte rijk van de satan met zijn gevallen engelen anderzijds is hét hoofdonderwerp in het boek Openbaring. En niet de vernietiging van deze wereld. Deze wereld wordt niet vernietigd maar vernieuwd!

Wat wij in de eerste plaats moeten weten over Openbaring is dus dat hét onderwerp in dit boek is: de vestiging en de uitbreiding van het Koninkrijk Gods op aarde, de groei van de gemeente van Jezus Christus, het optreden van de zonen Gods en de uiteindelijke vernietiging van het rijk van de satan. Openbaring kan daarom gezien worden als een vervolg op het evangelie van Jezus Christus. Dat vinden wij in veel uitleggingen van scheepsladingen vol “eindtijdprofeten” niet terug. Maar al te vaak komen die uitleggingen neer op een naderende kernoorlog die ons boven het hoofd zou hangen, met alle toeters en bellen die daar onvermijdelijk bij horen, inclusief (de ondertussen alweer verouderde) Poseidon kernraketten die vanuit de zee zouden worden afgeschoten. Dit laatste stond namelijk te lezen in een boek van Hal Lindsey (beroemd of berucht geworden door zijn bestseller “De planeet die aarde heette”). Deze eindtijdprofeet heeft overigens, net als een aantal van zijn al net zo gevaarlijke soortgenoten, meerdere voorspellingen gedaan waarvan achteraf bleek dat ze uit een hele dikke duim gezogen waren. Steevast draaien veel van deze eindtijdscenario's om de (hoofd)rol van “Israël”, om tal van (natuur)rampen en om een hoop wapengekletter. Deze slechts tot de natuurlijke wereld beperkte uitleggingen gaan totaal voorbij aan de werkelijke strijd in het boek Openbaring en aan de werkelijke vijand tegen wie wij een oorlog hebben te voeren. De overbekende woorden van Paulus hierover zijn kennelijk nog niet bekend genoeg óf ze worden domweg massaal genegeerd.
Voor de volledigheid: het gaat om de nu volgende woorden van Paulus uit Efeze 6:10-13: “Voorts, weest krachtig in de Here en in de sterkte zijner macht. Doet de wapenrusting Gods aan, om te kunnen standhouden tegen de verleidingen des duivels; want wij hebben niet te worstelen tegen bloed en vlees, maar tegen de overheden, tegen de machten, tegen de wereldbeheersers dezer duisternis, tegen de boze geesten in de hemelse gewesten. Neemt daarom de wapenrusting Gods, om weerstand te kunnen bieden in de boze dag en om, uw taak geheel vervuld hebbende, stand te houden”. Ach ja, natuurlijk.... dat is waar ook. Dat was men gewoon even vergeten! Het lijkt me dan ook niet zo moeilijk te vatten waarom het boek Openbaring handelt over een geestelijke oorlog tussen het zich uitbreidende Koninkrijk Gods op aarde en het in de verdrukking geraakte rijk van de satan. En zoals deze schepping tot stand is gekomen vanuit de geestelijke wereld, zo heeft ook alles dat zich in die geestelijke wereld afspeelt gevolgen in de natuurlijke wereld. Openbaring beschrijft dan ook wat er in de geestelijke wereld gaande is en wat de gevolgen daarvan zijn in de natuurlijke wereld. Het is beslist geen rampenboek met alleen maar dood en verderf. Vandaar dat je op deze pagina niets zult lezen over een “nieuwe wereldorde”, die door veel “eindtijd deskundigen” aan ons wordt opgedrongen. Dat betreft namelijk, inclusief alle aanverwante onderwerpen, slechts een bijverschijnsel in de eindtijd. Het internet gonst van de geruchten over de plannen van de goddeloze wereldleiders, en hun opdrachtgevers achter de schermen, om de wereld een dergelijke vorm van machtsvertoon door de strot te duwen. Alsof dat alles zou zijn waarmee wij rekening hebben te houden. Wat betreft de genoemde satanische plannen en bezigheden van de huidige (menselijke) wereldbeheersers: Openbaring handelt over de vernietiging van al deze opstandigheid tegenover onze Schepper. Er wordt op deze pagina dan ook meer aandacht besteed aan de toorn van God die over al deze goddelozen zal worden uitgestort. Omdat een rechtvaardige God deze wettelozen niet eindeloos hun gang laat gaan! Hij zal met hen afrekenen.

 

Verzegel het boek tot de eindtijd.

Ook in het boek Daniël wordt, met gebruikmaking van andere beelden, in grote lijnen het verloop van de eindtijd beschreven. Voor Daniël lag het allemaal nog ver in de toekomst, om welke reden de engel Gabriël hem in Dan. 8:26 liet weten: “Gij nu, houd het gezicht verborgen, want het ziet op een verre toekomst”. En in Dan. 12:4 kreeg hij te horen: “Maar gij, Daniël, houd de woorden verborgen, en verzegel het boek tot de eindtijd; velen zullen onderzoek doen, en de kennis zal vermeerderen”. “Velen zullen onderzoek doen” werd er door de boodschapper van God voorspeld. Dat de kennis zou vermeerderen hebben we ondertussen zien gebeuren maar dat betreft hoofdzakelijk de natuurlijke kennis van wetenschap en techniek. De geestelijke kennis van de dingen die boven zijn is alleen maar minder geworden door de (allang voorspelde) toenemende wetteloosheid en onverschilligheid. De verzegeling van zowel het boek Daniël als Openbaring kan alleen door de Heilige Geest worden verbroken. Velen hebben desondanks gemeend op eigen houtje de betekenis van Openbaring wel te kunnen ontcijferen, met als resultaat de hierboven al genoemde zwamverhalen van o.a. ene Hal Lindsey.

 

Openbaring in vogelvlucht.

In het onderstaande overzicht zijn de gebeurtenissen in het bijbelboek Openbaring zo overzichtelijk mogelijk en in de juiste volgorde samengevat.
Gebeurtenis: Toelichting:
Ruiter op het witte paard.
Eerste zegel (Openb. 6:1-2). De ruiter op het witte paard. Dit is Jezus Christus, die alle macht in hemel en op aarde heeft ontvangen van de Vader. Jezus Christus is daarom dé hoofdrolspeler in het bijbelse verslag van de ondergang van de satan en diens rijk.
Over deze eerste ruiter lopen de meningen ver uiteen. Omdat deze ruiter wordt gevolgd door de drie andere ruiters waarvan algemeen wordt aangenomen dat ze verkeerde bedoelingen hebben (en dat hebben ze inderdaad!), nemen nogal wat “bijbeluitleggers” gemakshalve ook maar aan dat deze eerste ruiter op zijn witte paard daarbij hoort. De zeven zegels worden echter in een chronologische volgorde geopend, waarbij de opening van het eerste zegel al ver achter ons ligt. Bovendien is wit in de bijbel wit en geeft de zondeloosheid weer. Als de satan zich voordoet als een engel des lichts, is hij dat niet, het is een leugen en de leugen is nooit wit! Het gaat hier dan ook beslist niet om de antichrist, zoals er wordt beweerd. Deze ruiter is Jezus Christus, die het Koninkrijk Gods weer op aarde vestigde door Zijn overwinning op Golgotha over de satan en diens legers. Het boek Openbaring beschrijft in beelden wat er nadien gebeuren zal. De vestiging van het Koninkrijk Gods op aarde en de uitbreiding ervan door de prediking van de apostelen en al hun opvolgers hadden onvermijdelijk de woede van de satan en zijn handlangers tot gevolg. De drie ruiters die na Jezus Christus op dit strijdtoneel verschijnen hebben daarom van de satan de taak gekregen om de evangelieverkondiging en de uitbreiding van Gods Koninkrijk op aarde tegen te werken. De gevreesde antichrist verschijnt echter pas eeuwen later op het strijdtoneel. Als sterfelijk mens heeft die overigens slechts een zeer “beperkte houdbaarheid!”
Merk op dat er van de ruiter op het witte paard geen negatieve dingen worden vermeld, in tegenstelling tot de volgende drie ruiters. Verder lezen wij in vers 2: “en hij trok uit, overwinnende en om te overwinnen”. De satan en zijn handlangers daarentegen overwinnen niet meer. Hijzelf en zijn rijk worden systematisch door God vernietigd. De satan is dan ook de verliezende partij.

Jezus is hier overigens nog gewapend met een boog. De boog is een wapen dat de vijand op afstand kan doden en dat in de strijd dus wordt gebruikt zolang de beide legers elkaar nog niet genaderd zijn. Wanneer de ruiter op het witte paard in Openb. 19:11 opnieuw verschijnt (maar dan gevolgd door Zijn leger) draagt Hij daar geen boog meer maar is een scherp zwaard zijn wapen. In tegenstelling tot de boog is het zwaard een handwapen waarmee de vijand alleen op korte afstand (tijdens man tot man gevechten) gedood kan worden. Tijdens de eindstrijd in Armageddon, die in Openb. 19 wordt beschreven, wordt het leger van de antichrist in man tot man gevechten met het zwaard (het Woord Gods) verslagen. Dit speelt zich overigens niet af op deze aarde maar in de geestelijke wereld, waarover verderop meer.
Ruiter op het rode paard.
Tweede zegel (Openb. 6:3-4). De ruiter op het rode paard.
Zoals de apostel Paulus al voorspelde in Hand. 20:29-30 werd de eerste aanval die volgde op de uitbreiding van het Koninkrijk Gods ingezet door de wolven die met een vals evangelie de kudde uit elkaar zouden jagen. Paulus waarschuwde de oudsten van de gemeente te Efeze daarvoor met de woorden: “Zelf weet ik, dat na mijn heengaan grimmige wolven bij u zullen binnenkomen die de kudde niet zullen sparen; en uit uw eigen midden zullen mannen opstaan, die verkeerde dingen spreken om de discipelen achter zich aan te trekken”. Uiteraard hadden tegen die tijd de gelovigen ook te maken met vervolgingen maar die hadden juist het tegenovergestelde tot gevolg en bevorderden dus juist de prediking van het evangelie. Het door een vals evangelie van binnenuit verzwakken van de gemeenten had daarentegen tot gevolg dat de uitbreiding van Gods Koninkrijk werd vertraagd. De ruiter op het rode paard is de demon die dit als taak van de satan kreeg opgelegd. Zijn optreden vormt dan ook de eerste tegenaanval van het rijk der duisternis die effect heeft gehad, tot op heden toe! Het zwaard dat de ruiter draagt is het woord van de leugen. Zoals ook Gods Woord, het woord der waarheid, door een tweesnijdend zwaard wordt voorgesteld.
De kleur rood is de kleur van het bloed, waarmee wordt uitgebeeld dat er een geestelijke slachting heeft plaatsgevonden onder de gelovigen van de eerste gemeenten, waardoor de geestelijke afval in gang werd gezet. Zie voor het vervolg de volgende uitleg.
Ruiter op het zwarte paard.
Derde zegel (Openb. 6:5-6). De ruiter op het zwarte paard.
Het gevolg van deze aanval van binnenuit die door de ruiter op het rode paard werd en wordt geleid was de opkomst van de valse kerk, waarin de leringen van boze geesten het evangelie van Jezus hebben vervangen. Die valse kerk werd in de vierde eeuw door keizer Constantijn tot staatsgodsdienst van het Romeinse rijk verheven. Na de zogenaamde val van het staatkundige Romeinse keizerrijk namen de pausen van de Romeins katholieke kerk(!!) de functie van keizer over. De wereldlijke macht van de pausen en hun Vaticaan is sindsdien alleen maar groter geworden. De kerkgeschiedenis is daarom niet veel anders dan het relaas van de tirannie van de pausen en hun onderdrukking en vervolging van de echte gelovigen, o.a. door de invoering van de beruchte inquisitie. Ook het analfabetisme werd als wapen ingezet om de massa dom te houden, dus onwetend wat de bijbel werkelijk leert. Eveneens het gebruik van het Latijn was een wapen om het gewone volk afhankelijk te maken van de Roomse “geestelijken”. Zodat deze handlangers van Rome hen wel zouden vertellen wat de “kerk” van hen verwachtte. En waardoor het evangelie van Jezus onbekend bleef.
Die wereldlijke macht van Rome werd in de voorbije eeuwen o.a. in standgehouden doordat de koningen en machthebbers van Europa sidderden voor de paus in Rome, omdat die laatste de macht zou hebben om hen te excommuniceren. Op Wikipedia.org vond ik hiervan de volgende definitie: excommunicatie, afsnijding of in de ban doen is het uit een kerkelijke gemeenschap uitstoten van iemand die volgens de gezagsdragers volhardt in de zonde. Alsof een zondig mens de macht zou hebben om anderen tot de eeuwige hel te verbannen. Want daar komt deze waanzin feitelijk op neer. Begrijpelijkerwijs zorgden de wereldse overheden die destijds nog geloofden in deze achterlijke leugen er wel voor om die paus niet te irriteren want daar meenden zij gegarandeerd gedonder mee te krijgen. Tot slot is de valse bijbelvertaling van Rome een wapen dat sindsdien alleen maar meer variaties heeft gekregen.

De reformatie had tot gevolg dat de politieke macht van het Vaticaan (tijdelijk) aan banden werd gelegd. Maar ook het occultisme dat door de Romeinse kerk wordt bedreven en waarmee de Roomse leer is vergeven kreeg een bijna dodelijke wond, die echter weer genas. In Openbaring 13:3 vinden wij dit: “En (ik zag) een van zijn koppen als ten dode gewond, en zijn dodelijke wond genas; en de gehele aarde ging het beest met verbazing achterna”. Mede door middel van de Contrareformatie (geleid door de Jezuïetenorde) is niet alleen de politieke macht van het Vaticaan weer gestaag groter geworden, ook het occultisme en de tovenarij staken de kop weer boven het zand. De ruiter op het zwarte paard is hiervoor verantwoordelijk. Zwart stelt hier de geestelijke duisternis voor die eeuwenlang over deze wereld heeft gelegen door de overheersing van de ruiter op het zwarte paard. De weegschaal in de hand van de ruiter duidt aan dat hij afweegt en bepaalt hoe de afgemeten kleine beetjes worden verdeeld. Als een gaarkeuken die slechts in een minimale maaltijd kan voorzien. Een geestelijke armoede was het gevolg. Dit komt precies overeen met de wijze waarop het Vaticaan eeuwenlang de religie en de regels ervan bepaalde waarmee de massa dom werd gehouden. Zoals hierboven al genoemd was het analfabetisme eveneens een wapen dat werd ingezet zodat de bijbel niet kon worden gelezen en het evangelie van Jezus Christus daardoor onbekend bleef.
Ruiter op het vale paard.
Vierde zegel (Openb. 6:7-8). De ruiter op het vale paard.
En dan de ruiter op het vale paard. Deze ruiter wordt als enige bij name genoemd: de dood. Dat deze ruiter door het dodenrijk wordt gevolgd duidt aan dat het hier gaat om de natuurlijke dood. Er bestaat namelijk geen dodenrijk voor overleden zielen. Onze geest en ziel bestaan eeuwig, zo zijn ze door God geschapen! Dat leven is onvernietigbaar. De zielen die in het dodenrijk vastzitten zijn hun lichaam, en daardoor hun aardse bestaan, kwijt en zijn voor eeuwig van God gescheiden. Dit beseffen zij maar al te goed. Het is een eeuwige kwelling. De vale kleur van dit paard komt overeen met de kleur bleekgroen of grijsgroen. Dit is de kleur van een rottend lijk. Velen zijn de verlorenen die door de dode religie van het geestelijke Babylon in het dodenrijk hun einde vinden. Massa's van hen zijn niet door ouderdom gestorven maar zijn omgekomen door het geweld van het Vaticaan, bijvoorbeeld in de vele (godsdienst)oorlogen die zijn uitgevochten in opdracht van de paus, inclusief de eerste en de tweede wereldoorlog!! Verder terug in de tijd blijkt o.a. ook de tachtigjarige oorlog op deze lijst vol gruwelijkheden te staan. De Spaanse terreur moest destijds een einde maken aan de Reformatie en de Protestanten werden zwaar vervolgd. De oorlogen die in onze “moderne” tijd nog voortwoeden hebben (maar dat mag de grote massa niet weten) ook hun oorsprong in de Roomse religie, welke destijds de Islam heeft “ontworpen” als de loopjongen die het vuile werk mag opknappen zodat Rome onzichtbaar blijft. De te verwachten overeenkomsten tussen beide valse religies is dan ook treffend. Maar.... ook dit mag de grote massa natuurlijk niet weten.

Verder worden natuurrampen en ziekten door de ruiter op het vale paard ingezet om massale slachtingen aan te richten. Onder andere wat men wereldwijd de “gezondheidszorg” pleegt te noemen is niets anders dan een massamoord industrie, geheel in handen van en bestuurd door de vijanden van het Koninkrijk Gods. De misleiding van de zogenaamde “strijd tegen kanker” door de “kankerindustrie” met zijn chemotherapie, bestraling en een kast vol aanvullende kwakzalverspraktijken is een schreeuwend voorbeeld van hun werkelijke bedoelingen. Onvoorstelbaar maar waar: verreweg de meesten van hun slachtoffers zijn namelijk binnen 5 jaar dood. Wereldwijd 8 miljoen doden per jaar!! Doelbewust vermoord door gewetenlozen die slechts in dienst staan van de ruiter op het vale paard. Je voelde hem waarschijnlijk al aankomen: dit moet voor de grote massa eveneens een geheim blijven.
De zojuist opgesomde feiten dienen allemaal om het dodenrijk met zoveel mogelijk verloren zielen te kunnen vullen. Want dát is namelijk waar de satan en zijn handlangers zich voor inspannen. Jezus noemde de satan niet voor niets: de mensenmoorder van den beginne.
Merk op dat er een logisch verloop aanwezig is in de taken van de drie laatste ruiters. Die op het rode paard veroorzaakt een geestelijke slachting onder de gelovigen zodat zij het evangelie verwerpen, leringen van boze geesten achterna lopen, in de macht van de satan komen en buiten Gods bescherming vallen. De ruiter op het zwarte paard oefent hoofdzakelijk een geestelijke terreur uit en houdt daarmee de verloren zielen gevangen in de valse kerk. De ruiter op het vale paard gaat vervolgens moordend rond terwijl het dodenrijk hem volgt als een sleepnet om de oogst voor de satan binnen te halen!!
Vijfde zegel (Openb. 6:9-11). De zielen onder het altaar spreken.
Het gaat hier om iets dat zich in de geestelijke wereld afspeelt. Deze rechtvaardigen krijgen te horen dat hun dood zal worden gewroken maar dat er eerst nog meer rechtvaardigen gedood zullen worden. De periode waarin dit gebeurt is de tijd van het zesde en het zevende zegel. De lafhartigen die zich hier op aarde krampachtig vastklemmen aan de dwaalleer van “de opname van de gemeente” zullen waarschijnlijk onder de eersten zijn die tijdens de nog komende grote geestelijke afval ten val zullen komen. Omdat de realiteit totaal anders zal zijn dan zij hadden gehoopt. Die realiteit beschreef Jezus in de gelijkenis van de zaaier. In Matth. 13:20-21 zei Hij er over: “De op steenachtige plaatsen gezaaide is hij, die het woord hoort en het terstond met blijdschap aanneemt; maar hij heeft geen wortel in zich, doch is iemand van het ogenblik; wanneer echter verdrukking of vervolging komt om der wille van het woord, komt hij terstond ten val”. Zij die stand zullen houden en geen compromis sluiten met de groeiende wetteloosheid lopen de kans gedood te worden door de handlangers van de satan. Het is dus niet zonder reden dat de zielen onder het altaar dit vlak voor de opening van het zesde zegel te horen krijgen, als een allereerste aanwijzing dat de zwaarste tijden op aarde nu op de drempel staan. Zie voor het vervolg de volgende uitleg.
Zesde zegel (Openb. 6:12-17). Periode waarin de zeer snel toenemende wetteloosheid alles op zijn kop zet, dit wordt gesymboliseerd door een aardbeving.
Die drempel is ondertussen al ruim gepasseerd. Wij leven nu in de tijd dat de aanloop naar de wereldregering van de antichrist in volle gang is. De voorspelde aardbeving gooit alles overhoop en de ontstane schade neemt dagelijks toe. Overal om ons heen zien wij daarvan nu de gevolgen. Het zijn de tekenen die wijzen op een dramatische verandering in alles dat deze wereld nog leefbaar maakt. Dit is ook de tijd waarin de zevende kop van het beest uit de zee verantwoordelijk is voor de oecumenische beweging, zodat uiteindelijk alle religies bij elkaar worden gevoegd tot één wereldreligie. Dit proces is nu in volle gang.

Naast het geestelijke verval binnen het “christendom” (dat grotendeels wordt opgeslokt door het geestelijke Babylon óf daar altijd al een deel van was!!) gaat het o.a. om de opkomst van het occultisme, de vernietiging van normen en waarden en de om zich heen grijpende wetteloosheid, als gevolg daarvan. De daarmee gepaard gaande instorting van wat nu nog beschaving heet en de groeiende macht van de economische tirannen die het grootste deel van de wereldbevolking wel graag als slaven zouden willen gebruiken. Bijvoorbeeld de inspanningen van de hedendaagse overheden om de pensioenleeftijd te verhogen hebben niets met geldtekorten te maken. Zij willen daarentegen van de grote meerderheid economische slaven maken die liefst tot aan hun sterfdag moeten zwoegen voor de idealen van deze gore ratten, zodat al het gestolen pensioengeld niet meer door de afgedankte ouderen kan worden verbruikt! En dat allemaal onder het motto: werk je niet meer? Ga dan maar meteen dood. Dan kost je ons geen geld meer.

Wat 35-40 jaar geleden niet op TV werd vertoond omdat het alle fatsoensnormen tartte is ondertussen dagelijks te zien. Met dramatische gevolgen voor de opgroeiende generaties. Desondanks zal ook het besef gaan groeien dat al die goddeloosheid niet onbestraft zal blijven en dat er wel degelijk een God bestaat die met de goddelozen zal afrekenen. Daartoe dienen de nog komende bazuinen. Over dit besef lezen we in Openb. 6:15-17: “En de koningen der aarde en de groten en de oversten over duizend en de rijken en de machtigen en iedere slaaf en vrije verborgen zich in de holen en de rotsen der bergen; en zij zeiden tot de bergen en tot de rotsen: Valt op ons en verbergt ons voor het aangezicht van Hem, die gezeten is op de troon, en voor de toorn van het Lam; want de grote dag van hun toorn is gekomen en wie kan bestaan?” Die bergen en rotsen stellen de boze geesten voor. Hoe diep kan een mens vallen wanneer hij “bescherming” zoekt bij boze geesten?

Als afsluiting van Gods toorn over de goddelozen zullen vervolgens nog de zeven schalen van Gods toorn over hen uitgegoten worden.
Zevende zegel (Openb. 8:1-6). De zeven engelen ontvangen de zeven bazuinen. Bij het openen van dit zegel is er een half uur stilte in de hemel.
Het half uur stilte waarmee de periode van het zevende zegel begint duidt op het besef van alle hemelbewoners dat de goddeloosheid, de wetteloosheid, de gruwelijkheden van de goddelozen op aarde en de bijbehorende geestelijke duisternis een dramatisch dieptepunt hebben bereikt. En op het besef dat Gods reactie daarop spoedig zal volgen. De ernst van de situatie doet iedereen verbijsterd zwijgen. We kunnen dit beschouwen als een rouwstemming. De tijd is nu aangebroken dat de wereld zich een eigen “messias” heeft uitgekozen en dat de vervreemding van het evangelie van verlossing nog nooit zo groot is geweest als nu. Mede door de oecumenische beweging en het occultisme is het geestelijke Babylon tot één wereldreligie uitgegroeid. Waardoor ook de haat tegen het Koninkrijk Gods en tegen de zonen Gods tot een voorheen ongekende hoogte is gestegen. Hier staat echter tegenover dat ook de geestelijke macht van de zonen Gods nog nooit zo groot is geweest en dat zij als enigen op aarde in staat zijn om in de kracht van de Heilige Geest de werken van de antichrist en zijn volgelingen te vernietigen en tegen te houden. In Openb. 12:1-5 lezen we over hen: “En er werd een groot teken in de hemel gezien: een vrouw, met de zon bekleed, met de maan onder haar voeten en een krans van twaalf sterren op haar hoofd; en zij was zwanger en schreeuwde in haar weeën en in haar pijn om te baren. En er werd een ander teken in de hemel gezien, en zie, een grote rossige draak met zeven koppen en tien horens, en op zijn koppen zeven kronen. En zijn staart sleepte een derde van de sterren des hemels mede en wierp die op de aarde. En de draak stond voor de vrouw, die baren zou, om, zodra zij haar kind gebaard had, dit te verslinden. En zij baarde een zoon, een mannelijk wezen, dat alle heidenen zal hoeden met een ijzeren staf; en haar kind werd plotseling weggevoerd naar God en zijn troon”. Die krans van twaalf sterren kennen wij ondertussen. Dat betreft de hondsbrutale imitatie die door de Europese Unie wordt gebruikt en een bevestiging is van de religieuze motieven achter de samenvoeging van de Europese landen. Het is de religie van het geestelijke Babylon en dit Babylon heeft zichzelf de plaats toegekend die alleen de gemeente van Jezus Christus toekomt, om welke reden een imitatie van het symbool van de twaalf sterren als logo wordt gebruikt. Dit logo hebben wij allemaal op de kentekenplaten van onze auto staan.
We lazen zojuist dat de draak (de satan) het mannelijk kind (de zonen Gods) wilde vernietigen. Even verder in Openb. 12:13-17 probeert hij (vergeefs) de vrouw die het kind gebaard heeft te vervolgen. Waarop we in Openb. 13 het beest uit de zee (de geest van de antichrist) tevoorschijn zien komen, even later gevolgd door het beest uit de aarde (de antichrist). Alle hoofdrolspelers zijn nu aanwezig, waarop de periode van de (beruchte) grote verdrukking aanvangt.

Vanaf nu tot en met de zesde bazuin zal het strijdtoneel op aarde worden bepaald door de strijd tussen enerzijds de zonen Gods en anderzijds de geest van de antichrist, de antichrist zelf en de handlangers van de antichrist. Een strijd die in Openb. 11 wordt omschreven als de tijd waarin de twee getuigen profeteren, van wie we zelfs lezen dat zij de macht hebben om de aarde te slaan met allerlei plagen, zo dikwijls zij willen. Daarmee oefenen zij de toorn van God uit over de legers van de antichrist. Merk ook op dat het de engelen Gods zijn die op de zeven bazuinen zullen blazen. Het is dus Jezus Christus die de loop der gebeurtenissen bepaalt en niet de satan! De boze geesten, die uiteindelijk allemaal bestemd zijn voor de poel van vuur en zwavel, worden eerst nog door Jezus gebruikt om de goddelozen te straffen voor hun goddeloosheid. Dat komt overeen met wat Spreuken 16:4 zegt: “De Here heeft alles gemaakt voor zijn doel, ja, zelfs de goddeloze voor de dag des kwaads”. God heeft de goddelozen niet als goddelozen gemaakt maar.... onwillig als ze zijn om zich te bekeren, zal God ze desondanks inzetten om Zijn plannen uit te voeren.

Dit gaat ook op voor de satan en zijn boze geesten, zoals blijkt uit 1 Cor. 2:7-8: “maar wat wij spreken, als een geheimenis, is de verborgen wijsheid Gods, die God (reeds) van eeuwigheid voorbeschikt heeft tot onze heerlijkheid. En geen van de beheersers dezer eeuw heeft van haar geweten, want indien zij van haar geweten hadden, zouden zij de Here der heerlijkheid niet gekruisigd hebben.” Op Golgotha dacht de satan zijn grootste slag te slaan maar het werd zijn grootste nederlaag. Jezus bleek de sterkste te zijn en bleef gehoorzaam aan Gods plan. Over de satan schrijft de Psalmdichter in Psalm 104:26: “Daar gaan de schepen, de Leviathan, die Gij geformeerd hebt om ermee te spelen.” De Leviathan, ook wel genoemd de oude slang, dus de satan himself, is een speelbal in Gods handen. Een deel van Gods wraak aan de satan is dat de satan gedwongen wordt mee te werken aan Gods plan. God speelt met de satan zoals een kat met een gevangen muis speelt voordat hij die muis doodt.

Vanaf nu zullen Gods oordelen over Babylon uitgevoerd worden.
Eerste bazuin (Openb. 8:7). Hagel en vuur vermengd met bloed wordt op de aarde geworpen.
De zeven bazuinen worden ingeluid door wat we lezen in Openb. 8:3-5: “En er kwam een andere engel, die met een gouden wierookvat bij het altaar ging staan, en hem werd veel reukwerk geschonken om het te geven, met de gebeden van alle heiligen, op het gouden altaar voor de troon. En de rook van het reukwerk, met de gebeden der heiligen, steeg uit de hand van de engel voor Gods aangezicht op. En de engel nam het wierookvat en vulde dat met het vuur van het altaar, en wierp (het vuur) op de aarde; en er kwamen donderslagen en stemmen en bliksemstralen en aardbeving”. Als antwoord op de gebeden van de heiligen die hier voor Gods aangezicht worden gebracht worden Gods toorn en Zijn wraak uitgestort over de goddelozen op de aarde. Het bloed van vele rechtvaardigen kleeft namelijk aan hun handen.

Met de eerste bazuin is de tijd aangebroken waarin het onkruid van de tarwe wordt gescheiden, dat de goddelozen worden prijsgegeven aan de opkomende vloedgolf van boze geesten die als hagelstenen allen geestelijk verwoesten die Jezus Christus niet toebehoren. De tijd is ook voorbij dat de meelopertjes nog een air van christelijkheid om zich heen hebben hangen. Met deze meelopers wordt dus genadeloos afgerekend. Wie niet tot de gemeente van Jezus behoort maar tot het geestelijke Babylon valt ten prooi aan het vernietigende werk van deze boze geesten die als zware hagelstenen het geestelijke leven van zowel de “aanzienlijken” als de jeugd zwaar beschadigen. Zowel de religieuzen (= vermomde goddelozen) als alle andere goddelozen zijn weerloos tegenover dit geestelijk geweld. Veel in het natuurlijke leven zal door deze geestelijke verwoestingen ontregeld raken en daarom niet meer functioneren zoals voorheen. Jezus zei hierover in Lucas 8:18: “Ziet dan toe, hoe gij hoort. Want wie heeft, hem zal gegeven worden, en wie niet heeft, ook wat hij meent te hebben, zal hem ontnomen worden”.
Tweede bazuin (Openb. 8:8-9). Een berg, brandend van vuur, wordt in de zee geworpen. Bergen zijn beelden van boze geesten. De grote berg die hier in de zee (beeld van het geestelijke leven van de ongelovigen) wordt gegooid is dus een sterke demon die vervolgens een enorme verwoesting aanricht. Een deel van dit religieuze leven zal hierdoor vernietigd worden. Ook hier verwijst het veranderen van een deel van de zee in bloed naar het feit dat men zich vervolgens alleen nog druk maakt om het natuurlijke leven (de dingen van deze wereld). Dus wat er nog aan geestelijk leven over was sterft voor een deel ook af. De schepen die op dit geestelijke leven drijven zijn (o.a. “goede doelen”) organisaties die kunnen bestaan dankzij het nog overgebleven besef van rechtvaardigheid. Omdat men nu echter alleen nog voor zichzelf leeft kunnen deze organisaties niet meer standhouden en zullen vergaan, zoals schepen vergaan op zee. Wat tot dan toe in deze wereld nog kon functioneren dankzij de nog overgebleven restanten van de ingeschapen rechtvaardigheid in de mensen zal helemaal verdwijnen.
Derde bazuin (Openb. 8:10-11). Een grote ster, brandend als een fakkel, valt in rivieren en waterbronnen. Zoals wij allemaal wel weten hebben de meeste rivieren de vaste gewoonte om naar de zee te stromen. De zee, het geestelijke leven van de goddelozen, wordt gevoed door wat er via de rivieren aan geestelijk/religieus leven in terechtkomt. De grote ster die hier in de rivieren valt is eveneens een grote demon die het water van de rivieren bitter en dus ondrinkbaar maakt door middel van een dodelijke lering van boze geesten. Een groot deel van wat er aan geestelijk/religieus leven nog is overgebleven en dat wordt aangevoerd door de rivieren veroorzaakt nu door de ondrinkbaarheid de geestelijke dood van veel mensen. Ook voor hen blijft vervolgens alleen het natuurlijke leven over. Opmerkelijk is dat er bij de eerste drie bazuinen telkens een derde deel van de mensen wordt getroffen. Driemaal een derde deel is samen een hele. Omdat bij deze drie bazuinen het religieuze leven wordt gedood terwijl dat religieuze leven in dit stadium door het geestelijke Babylon (de wereldreligie) wordt beheerst, is de conclusie dat hier door Gods oordelen uiteindelijk met geheel Babylon wordt afgerekend.
Vierde bazuin (Openb. 8:12). Een derde deel van zon, maan en sterren wordt verduisterd. De zon (een beeld van God de Vader), de maan (een beeld van Jezus) en de sterren (beeld van de engelen) worden deels verduisterd, dus aan het zicht onttrokken voor de goddelozen op de aarde. De geestelijke duisternis is nu zo groot geworden dat het licht dat ze uitstralen veel mensen niet meer bereikt. Men is ongevoelig geworden voor de stem van de Heilige Geest die overtuigt van zonde en de bereidheid om zich nog te bekeren is verdwenen. Ook de engelen die anders nog door Jezus worden ingezet om bescherming te bieden trekken zich deels terug. Als gevolg daarvan zijn de goddelozen compleet overgeleverd aan de nieuwe zondvloed die bij de vijfde bazuin over de aarde wordt losgelaten. De geestelijke duisternis zal bij de volgende bazuin het passende werkterrein worden van legioenen boze geesten.
Vijfde bazuin en het eerste wee (Openb. 9:1-12). Een ster valt op de aarde en opent de put van de afgrond waaruit legioenen sprinkhanen opstijgen.
Jezus sprak over de eindtijd in Lucas 17:26-27: “En gelijk het geschiedde in de dagen van Noach, zo zal het ook zijn in de dagen van de Zoon des mensen: zij aten, zij dronken, zij huwden, en zij werden ten huwelijk genomen tot op de dag, waarop Noach in de ark ging en de zondvloed kwam en allen verdelgde”. De hier aangekondigde nieuwe zondvloed zal een heel andere zijn maar minstens zo dramatisch. Net als bij de derde bazuin is de ster die op de aarde valt een demon. Doordat het occultisme nu wereldwijd ingang heeft gevonden en de handlangers van de antichrist hierin de toon aangeven heeft men de occulte macht verkregen om de miljoenen boze geesten die in het dodenrijk (= de afgrond) worden vastgehouden los te laten. Deze demonen werden namelijk bij de eerste zondvloed, tezamen met de miljarden goddelozen die zij hadden bezet maar die hen bij hun dood niet vrijuit wilden laten gaan, in het dodenrijk gegooid en werden daar door Gods engelen vastgeketend. Zelfs de satan kon deze vastgeketende boze geesten sindsdien niet bevrijden. Alleen met de hulp van mensen is het mogelijk om deze verbanning terug te draaien en om hun ketens te verbreken. De occultisten van de eindtijd zijn daartoe in staat en zij geven de op de aarde gevallen “ster” de macht om de afgrond te openen, waarna al deze razende en op wraak beluste boze geesten als een sprinkhanenplaag over de aarde uitzwermen. Deze gebeurtenis heeft als kenmerk de voorheen ongekende geestelijke duisternis en de demonische razernij die op de goddelozen wordt losgelaten. Van deze duisternis lezen we in Openb. 9:2: “En zij opende de put des afgronds en er steeg rook op uit de put, als de rook van een grote oven; en de zon en het zwerk werden verduisterd door de rook van de put”. Ook het laatste nog overgebleven licht op het kennen van God zal door deze zondvloed van zwermen demonen verduisterd worden.

Alleen zij die volkomen gehoorzaam zijn aan het evangelie van het Koninkrijk Gods en de Heilige Geest bezitten, hebben voor deze zondvloed van boze geesten niets te vrezen en zullen niet overweldigd worden. Zij bevinden zich in de ark (de gemeente van Jezus Christus) die op deze zondvloed drijft, zoals eens de ark van Noach dat deed op de eerste zondvloed.
Zesde bazuin en het tweede wee (Openb. 9:13-21). De vier engelen worden losgelaten en van de mensen wordt een derde deel gedood.
De laatste stuiptrekkingen van het grote Babylon in haar oude gedaante vinden plaats voordat haar wereldreligie door de antichrist zal worden vernietigd en vervangen. De rivier de Eufraat was ooit de rivier waaraan het oude Babylon lag. Het geestelijke Babylon ligt nu aan een geestelijke rivier de Eufraat. Deze rivier voedt de valse leringen die in dit Babylon worden verkondigd. De vier (gevallen) engelen die bij deze rivier gebonden zijn en dus in dienst staan van Babylon worden nu losgelaten en spannen zich in om nog zoveel mogelijk mensen in de greep van deze valse wereldkerk te krijgen, met hun geestelijke dood als gevolg. Deze vier engelen voeren een groot leger aan en ook nu is er dus weer sprake van een vloedgolf van boze geesten die veel schade aanrichten onder de weerloze goddelozen. Deze vier engelen worden echter pas losgelaten nadat de zonen Gods in Openb. 7:1-4 aan hun voorhoofd zijn verzegeld. Deze verzegeling vindt overigens plaats voordat de zeven bazuinen klinken. We lezen daar: “Daarna zag ik vier engelen staan aan de vier hoeken der aarde, die de vier winden der aarde vasthielden, opdat er geen wind zou waaien over de aarde, of over de zee, of over enige boom. En ik zag een andere engel opkomen van de opgang der zon, hebbende het zegel van de levende God; en hij riep met luider stem tot de vier engelen, aan wie gegeven was aan de aarde en de zee schade toe te brengen, en hij zeide: Brengt geen schade toe aan de aarde, noch aan de zee, noch aan de bomen, voordat wij de knechten van onze God aan hun voorhoofd verzegeld hebben. En ik hoorde het getal van hen, die verzegeld waren: honderdvierenveertigduizend waren verzegeld uit alle stammen der kinderen Israëls”. Aangezien Jezus Zijn discipelen de opdracht gaf om alle volken te onderwijzen in het discipelschap, moge het duidelijk zijn dat deze verzegelden, deze kinderen Israëls uit alle volken komen. Zij behoren dan ook tot het Israël Gods: het Koninkrijk van God dat door Jezus weer op deze wereld werd gevestigd.
De dood en de opname van de twee getuigen (Openb. 11:1-12). Nadat de twee getuigen aan het einde van de tweede wee hun zendings-opdracht hebben vervuld, worden zij door de antichrist en zijn handlangers gedood en staan zij na drie en een halve dag weer op.
De dood en de opname van de twee getuigen/zonen Gods vindt plaats halverwege de zeventigste jaarweek van Daniël, waarna er geen rechtvaardigen meer op aarde zijn. De tempel Gods (de gemeente) staat nu tijdelijk leeg. In Dan. 8:11-12 wordt dit als volgt omschreven: “Zelfs tegen de vorst van het heer maakte hij zich groot, en Hem werd het dagelijks offer ontnomen en Zijn heilige woning werd neergeworpen. En een eredienst werd in overtreding ingesteld tegenover het dagelijks offer; en hij wierp de waarheid ter aarde, en wat hij ook deed, gelukte hem”. Dit dagelijks offer wordt God ontnomen doordat de antichrist de laatste nog aanwezige rechtvaardigen op aarde heeft gedood waardoor er geen gebeden meer opklinken. Ook door de afwezigheid van een rechtvaardige levenswandel op aarde vindt er geen verering van God meer plaats. In andere woorden wordt dit ook in Dan. 9:27 beschreven: “En hij zal het verbond voor velen zwaar maken, een week lang; in de helft van de week zal hij slachtoffer en spijsoffer doen ophouden....”. En in Dan. 11:31-32 lezen wij er dit over: “Dan zullen strijdmachten door hem op de been gebracht worden; zij zullen het heiligdom, de vesting, ontheiligen, het dagelijks offer doen ophouden en een gruwel oprichten, die verwoesting brengt. En degenen die zich misgaan tegen het verbond, zal hij door vleierijen tot afval bewegen, maar het volk dat zijn God kent, zal sterk zijn en daden doen”. Let hier vooral op de laatste zin. Die verwijst naar het optreden van de twee getuigen tijdens de eerste helft van de zeventigste week.

Het komt allemaal overeen met Openb. 11:1-2: “En mij werd een riet gegeven, een staf gelijk, met de woorden: Sta op en meet de tempel Gods en het altaar en hen, die daarin aanbidden. Maar laat de voorhof, die buiten de tempel is, erbuiten, en meet die niet; want hij is aan de heidenen gegeven; en zij zullen de heilige stad vertreden, tweeënveertig maanden lang”. Doordat de twee getuigen/zonen Gods zijn gedood staat Gods tempel nu leeg en zij die daarin aanbidden zijn buiten bereik van de antichrist gekomen. In de voorhof bevinden zich echter de christenen die de tempel nog niet hebben bereikt, wat inhoudt dat zij ook de verzegeling aan hun voorhoofd (die bij de zesde bazuin is besproken) nog niet hebben ontvangen. Zij zullen dan ook niet bestand zijn tegen de vervolgingen door de antichrist en zijn legers.
Ik kan momenteel nog niet met zekerheid zeggen of van de rechtvaardigen allen zullen worden gedood of dat een (klein) deel van hen op aarde zal achterblijven. In dat geval vallen zij zeker onder Gods bescherming.

Vervolgens zal de antichrist zich in de lege tempel Gods zetten om zich als een god te laten aanbidden, wat door Paulus wordt beschreven in 2 Thess. 2:3-4: “Laat niemand u misleiden, op welke wijze ook, want eerst moet de afval komen en de mens der wetteloosheid zich openbaren, de zoon des verderfs, de tegenstander, die zich verheft tegen al wat God of voorwerp van verering heet, zodat hij zich in de tempel Gods zet, om aan zich te laten zien, dat hij een god is”.

Nu de twee getuigen zich buiten het bereik van de antichrist bevinden rekent deze ziedend af met de valse wereldreligie van Babylon. Alle nog aanwezige vormen van valse religie (welke zijn samengevoegd in die ene wereldreligie) worden vernietigd en uitgeroeid. In Dan. 11:37-38 wordt ons dit meegedeeld: “Ook op de goden zijner vaderen zal hij geen acht slaan; op de lieveling der vrouwen noch op enige andere god zal hij acht slaan, want tegen alle zal hij zich verheffen. Maar in hun plaats zal hij de god der vestingen vereren: de god die zijn vaderen niet gekend hebben, zal hij vereren met goud en zilver en edelgesteenten en kostbaarheden”. Wat hier is vertaald met “de god der vestingen” is in de Statenvertaling “Mauzzim”. Dit Hebreeuwse woord blijkt te verwijzen naar de satan zelf. Het is dan ook de aanbidding van de satan die op de helft van de zeventigste jaarweek alle andere vormen van religie zal vervangen. Uiteraard zal de antichrist (in zijn arrogantie en hoogmoed) ook een deel van de eer opeisen, zoals dit uit het voorgaande al is gebleken.

Zevende bazuin en het begin van het derde wee (Openb. 11:15-19). Aankondiging dat Gods plan met de gemeente is voltooid en dat Jezus het Koningschap over deze wereld heeft ontvangen.
Na de opname van de twee getuigen/de zonen Gods wordt met de antichrist en zijn wereldregering afgerekend. Als de goddeloosheid onder aanvoering van de antichrist zijn maximum heeft bereikt zal ook Gods toorn op zijn hevigst zijn. Behalve deze goddeloosheid is ook het feit dat men de twee getuigen heeft gedood er de oorzaak van dat Gods toorn nu een voorheen ongekende omvang heeft aangenomen en deze toorn zal tijdens de komende zeven schalen over de goddelozen worden uitgegoten. Gelijk Sodom en Gomorra en de omliggende steden door God werden verwoest nadat Lot en de zijnen waren uitgeleid, zo zullen de achtergebleven goddelozen zwaar gestraft worden nadat de rechtvaardigen van de aarde zijn weggenomen. Wie zich nu nog op aarde bevinden waren op geen enkele manier nog van hun verloren staat te overtuigen door de prediking van de twee getuigen. Bovendien hebben deze verloren zielen het teken van het beest op hun voorhoofd ontvangen waardoor hun lot definitief bezegeld is. Zij waren dan ook onbereikbaar voor de overtuiging van zonden door de Heilige Geest. Wie zich niet heeft willen laten overtuigen door Gods Geest heeft zich schuldig gemaakt aan de zonde tegen de Heilige Geest en zal daarom geen vergeving meer ontvangen. De nacht is nu aangebroken waarvan Jezus zei in Joh. 9:4: “Ik moet werken de werken Desgenen, Die Mij gezonden heeft, zolang het dag is; de nacht komt, wanneer niemand werken kan” (Statenvertaling). Desondanks heeft Jezus het koningschap over deze wereld ontvangen. Dat wordt ons gezegd in Openb. 11:15: “En de zevende engel blies de bazuin en luide stemmen klonken in de hemel, zeggende: Het koningschap over de wereld is gekomen aan onze Here en aan zijn Gezalfde, en Hij zal als koning heersen tot in alle eeuwigheden”.

In Openb. 10:5-7 wordt dit als volgt aangekondigd: “En de engel, die ik zag staan op de zee en op de aarde, hief zijn rechterhand op naar de hemel, en zwoer bij Hem, die leeft tot in alle eeuwigheden, die de hemel geschapen heeft en hetgeen daarin is en de aarde en hetgeen daarop is en de zee en hetgeen daarin is: er zal geen uitstel meer zijn, maar in de dagen van de stem van de zevende engel, wanneer hij bazuinen zal is ook voleindigd het geheimenis van God, gelijk Hij zijn knechten, de profeten, heeft verkondigd”.

Nu Jezus het koningschap heeft ontvangen is het eerste dat Hem te doen staat: het in zeven fasen afrekenen met de antichrist en zijn rijk en met alle nog aanwezige goddelozen op de aarde. Met de hierop volgende zeven schalen wordt Gods toorn dan ook over hen uitgegoten en wordt vervuld wat Jesaja 29:20 zegt: “Want het zal gedaan zijn met de geweldenaar, en de spotter zal vergaan en allen die op boosheid zinnen, zullen uitgeroeid worden....”

Men kan zich terecht afvragen wie er t.z.t. nog zullen overleven wanneer er bijna uitsluitend nog goddelozen op aarde zijn en er met hen wordt afgerekend. Wat dachten wij van de kinderen? In Numeri 13 en 14 rekent God af met het opstandige volk Israël in de woestijn, voor de grenzen van het beloofde land, en laat in de jaren erna de generatie van twintig jaar oud en daarboven sterven. Zij die jonger waren werden gespaard. Zo zou in deze eindfase ook de jonge generatie kunnen overblijven. Kinderen zijn voor God onschuldig. Zij vallen zeker onder Gods bescherming. Ooggetuigen verklaarden meer dan eens dat zij in de hel geen kinderen hadden gezien!
Eerste schaal (Openb. 16:2). Zij die het merkteken van het beest hebben ontvangen krijgen boosaardige gezwellen. Nu de nacht is aangebroken en de geestelijke duisternis maximaal is geworden worden de gevolgen daarvan zichtbaar in de natuurlijke wereld. In Spreuken 17:22 vinden we hiervoor een aanwijzing: “Een vrolijk hart bevordert de genezing, maar een verslagen geest doet het gebeente verdorren”. Door de totale goddeloosheid van de achtergeblevenen en door hun onderwerping aan de occulte krachten van de antichrist is de geest van deze heidenen niet meer in staat om het lichaam gezond te houden. De wetteloosheid in de geestelijke wereld heeft altijd gevolgen in de natuurlijke wereld. Het is nu echter met name de toorn van God die wordt uitgegoten over de goddelozen. Het eerste zichtbare gevolg daarvan zijn de boosaardige gezwellen. Dit zijn overigens geen geestelijke maar lichamelijke gezwellen!
Tweede schaal (Openb. 16:3). De zee verandert in bloed als van een dode zodat al het leven in de zee sterft. Veranderde bij de tweede bazuin alleen het derde deel van de zee in bloed, nu wordt de hele zee als bloed van een dode. De zee is een beeld van het religieuze leven van de verloren zondaren. In dit stadium bestaat dat religieuze leven nog slechts uit de enig overgebleven religie: die van de antichrist, zoals in het voorgaande al is uitgelegd. Dit religieuze leven sterft nu helemaal af. Door het uitgieten van de zeven schalen van Gods toorn wordt de wereldregering en zijn aanbidding van de satan volledig vernietigd. Het water van de zee verandert nu in dood bloed, het bloed van een lijk. Was bij de tweede bazuin het natuurlijke leven (de dingen van deze wereld) voor de goddelozen nog een vervanging, nu wordt ook dat natuurlijke leven totaal ontregeld en verwoest. Voor alle duidelijkheid: het gaat hier om Gods eindafrekening met alle wettelozen die de aarde nog bevolken, zoals dat ook het geval was met de tijdgenoten van Noach, nadat de deur van de ark voorgoed door God was gesloten. Zoals zojuist al is aangehaald zullen er beslist kinderen overleven die tijdens het duizendjarige vrederijk nieuwe generaties zullen nalaten.
Derde schaal (Openb. 16:4-7). De rivieren en waterbronnen veranderen in bloed. De rivieren en de waterbronnen zijn de aanvoerstromen van het geestelijke/religieuze leven van de goddelozen. Doordat ze in bloed veranderen wordt het “water” in deze aanvoerstromen ondrinkbaar. Gods toorn richt zich nu op de boze geesten die voortdurend contact onderhouden met de verloren mensen. Daardoor worden de inspiratie en de demonische krachten die men tot dan toe nog verkrijgt door de omgang met de boze geesten onmogelijk gemaakt en vernietigd. Het bloed duidt ook hier op het natuurlijke leven dat als enige overblijft voor de goddelozen. Dat natuurlijke leven is tegen deze tijd al totaal ontregelt en verwoest zodat duidelijk mag zijn dat het leven op aarde voor al deze vijanden van God nu tot een hel is geworden.
Vierde schaal (Openb. 16:8-9). De zon verzengt de mensen met vuur. In deze verzen wordt van de vierde engel gezegd dat hij zijn schaal uitgiet over de zon en dat aan hem (deze engel) de macht wordt gegeven om de mensen te verzengen met vuur. In de NBG vertaling staat hier ten onrechte haar, wat de indruk wekt dat aan de zon (een beeld van God) die macht wordt gegeven. God ontvangt echter geen macht omdat Hij alle macht al bezit. De zon is in het natuurlijke leven de bron van alle leven. Zonder de warmte van de zon zou de aarde zeer snel in een ijsklomp veranderen en al wat leeft zou doodvriezen. Een plant die met zijn wortels water kan aanvoeren groeit dankzij het zonlicht. Wordt die plant echter afgesneden van zijn wortels dan zal datzelfde zonlicht die plant compleet uitdrogen en dus doden. Zo zullen ook de goddelozen die nu zijn afgesneden van iedere geestelijke voedingsbron door het verzengende licht van de zon (Gods toorn) gepijnigd worden.
Vijfde schaal (Openb. 16:10-11). Het rijk van het beest wordt verduisterd.
Zoals tijdens een van de tien plagen van Egypte de dichte duisternis al het normale leven onmogelijk maakte, zo valt er nu een duisternis in die het rijk van de antichrist ontregelt en de macht ervan zwaar aantast. Twee teksten die hier meer licht op werpen zijn:
  • Matth. 5:45: “....want Hij laat zijn zon opgaan over bozen en goeden en laat het regenen over rechtvaardigen en onrechtvaardigen”.
  • Rom. 3:25-26: “....daar Hij de zonden, die tevoren onder de verdraagzaamheid Gods gepleegd waren, had laten geworden om zijn rechtvaardigheid te tonen, in de tegenwoordige tijd....
In de eerste tekst zien we dat het uitsluitend Gods genade is waardoor ook voor de goddelozen nog een leven op aarde mogelijk is en in de tweede tekst ligt de nadruk op Gods verdraagzaamheid waardoor hun aanwezigheid tot nu toe nog getolereerd wordt. De goddeloze inwoners van Sodom werden door de twee engelen met blindheid geslagen zodat zij in duisternis hun weg moesten zoeken. Dat overkwam hen kort voordat de hele streek rond Sodom en Gomorra werd verteerd door vuur uit de hemel. Doordat God nu Zijn genade en verdraagzaamheid beëindigt, evenals destijds bij Sodom en Gomorra het geval was, valt de duisternis in. Daarmee maakt Hij het leven voor de antichrist en zijn handlangers onmogelijk en wordt de aardse macht van dit demonische wereldrijk vernietigd.
Zesde schaal (Openb. 16:12-16). De rivier de Eufraat droogt op. Het beest verzamelt zijn leger in Armageddon.
De rivier de Eufraat was de rivier die ooit de heidense stad Babylon van water voorzag. De Eufraat die hier wordt bedoeld is de geestelijke aanvoer vanuit het dodenrijk waardoor het geestelijke Babylon (het occulte wereldrijk van de antichrist) in stand wordt gehouden (zie ook de toelichting bij de zesde bazuin). Deze toevoer van occulte krachten valt droog waardoor dit rijk niet meer in stand wordt gehouden en dus als wereldrijk niet langer kan functioneren. Als reactie daarop worden de koningen der aarde (het leger van de antichrist en hun aanvoerders) opgetrommeld voor de schijnbaar enige nog overgebleven mogelijkheid om de macht te grijpen. In Openbaring wordt enerzijds de groei van de gemeente van Jezus Christus naar de geestelijke volwassenheid beschreven en anderzijds de geestelijke groei van de mens der wetteloosheid. Die laatste bereikt ook een volwassenheid: de totale onderworpenheid aan de occulte krachten uit het dodenrijk. De gemeente van Jezus (de zonen Gods) zijn na het bereiken van die volwassenheid na de zesde bazuin in de hemel opgenomen. In de waan verkerend hen toch nog te kunnen overwinnen treden de antichrist en zijn verzamelde handlangers massaal uit hun lichaam, iets dat bij occultisten en tovenaars bepaald niet ongewoon is.
Armageddon (Openb. 19:11-21). De geest van de antichrist en de antichrist met zijn leger worden in Armageddon door Jezus Christus en Zijn leger verslagen.
Het beruchte Armageddon waar zij zich vervolgens verzamelen bevindt zich dus niet op deze wereld en de strijd zal ook niet worden uitgevochten met natuurlijke wapens, zoals veel “eindtijdprofeten” menen te weten. De satan en zijn gevallen engelen bevinden zich in de geestelijke wereld, evenals tegen deze tijd ook de antichrist en zijn leger. Die zijn met zwaarden, stokken, pijl en boog en zelfs met kernwapens niet te bestrijden!! De wapens die daar wel werken heeft de apostel Paulus beschreven in Efeze 6:11-17: “Doet de wapenrusting Gods aan, om te kunnen standhouden tegen de verleidingen des duivels; want wij hebben niet te worstelen tegen bloed en vlees, maar tegen de overheden, tegen de machten, tegen de wereldbeheersers dezer duisternis, tegen de boze geesten in de hemelse gewesten. Neemt daarom de wapenrusting Gods, om weerstand te kunnen bieden in de boze dag en om, uw taak geheel vervuld hebbende, stand te houden. Stelt u dan op, uw lendenen omgord met de waarheid, bekleed met het pantser der gerechtigheid, de voeten geschoeid met de bereidvaardigheid van het evangelie des vredes; neemt bij dit alles het schild des geloofs ter hand, waarmede gij al de brandende pijlen van de boze zult kunnen doven; en neemt de helm des heils aan en het zwaard des Geestes, dat is het woord van God.”

De strijd die plaatsvindt wordt in Openb. 19:11-21 beschreven. Merk op wat vers 14 daar zegt: “En de heerscharen, die in de hemel zijn, volgden Hem op witte paarden, gehuld in wit en smetteloos fijn linnen”. Het gaat hier dus, we benadrukken het nog maar eens, om een strijd in de hemelse gewesten. Deze heerscharen die in de hemel zijn, zijn geen engelen maar zijn de zonen Gods van alle tijden, van wie een deel bij de opname in Openb. 11:12 was betrokken.

Ooit werden de eerste mensen geschapen als natuurlijke mensen die uitsluitend leefden in de zichtbare wereld. In Psalm 115:16 lezen we dan ook: “De hemel is de hemel van de Here, maar de aarde heeft Hij de mensenkinderen gegeven”. Van de eerste Adam wordt daarom in 1 Cor. 15:44-46 gezegd: “Er wordt een natuurlijk lichaam gezaaid, en een geestelijk lichaam opgewekt. Is er een natuurlijk lichaam, dan bestaat er ook een geestelijk lichaam. Aldus staat er ook geschreven: de eerste mens, Adam, werd een levende ziel; de laatste Adam (= Jezus) een levendmakende geest. Doch het geestelijke komt niet eerst, maar het natuurlijke, en daarna het geestelijke”. Paulus beschrijft hier de ontwikkeling van de natuurlijke mens (die sinds de zondeval kennis heeft gekregen van goed en kwaad) naar de geestelijke mens, dat is de mens die ook kennis heeft van en leeft in de geestelijke wereld. De climax van deze ontwikkeling is de geestelijke strijd tussen het leger van Jezus (de volmaakte gemeente van Jezus Christus) en het leger van de antichrist (de mens der wetteloosheid). Na hun nederlaag worden het beest en de valse profeet (de antichrist) als eersten in de poel van vuur en zwavel geworpen.
Zevende schaal (Openb. 16:17-21). Een enorme verwoesting, gesymboliseerd door een aardbeving, maakt een einde aan het wereldrijk van het beest.
De bliksemstralen, de stemmen en de donderslagen zijn uitingen van Gods toorn, waarop de definitieve ondergang van het wereldrijk van het beest volgt. Nadat het leger van de antichrist in Armageddon is verslagen worden de occultisten die uit hun lichaam waren getreden in het dodenrijk geworpen en keren niet meer naar hun lichaam terug, waarna hun lijken tot ontbinding overgaan. De totale chaos en paniek breken uit in het verslagen wereldrijk van het beest en ook het grote Babylon (dat door de antichrist was overgenomen) wordt nu volledig verwoest. Na de opname van de twee getuigen werd dit Babylon door de ziedende antichrist en zijn handlangers overgenomen en haar valse wereldreligie werd vervangen door de aanbidding van de satan. Nu is het echter God zelf die de restanten daarvan volledig verwoest. Dit wordt gesymboliseerd door een aardbeving die alle voorgaande overtreft. Wijzelf leven momenteel in een tijd waarin er ook een aardbeving plaatsvindt (zie hierboven) die grote veranderingen tot gevolg heeft maar deze laatste aardbeving is allesvernietigend. In Openb. 17:1-19:5 wordt de ondergang van Babylon uitgebreid beschreven.
De wegvluchtende eilanden en bergen zijn duivelse geesten die moeten wijken voor Gods toorn. Ook de ontstellend zware hagelstenen die op de aardbewoners neerstorten zijn demonen die hun toevlucht zoeken in de mensen. Deze goddelozen worden dus bezet door deze boze geesten die daarmee proberen om hun lot te ontlopen. Dat is echter vergeefs want ook zij worden in het dodenrijk geworpen, zeer waarschijnlijk samen met de mensen die zij bezet hebben.
Het duizendjarige vrederijk vangt aan (Openb. 20:1-6). De satan wordt na Armageddon voor duizend jaar in de afgrond geworpen waarna het herstel van de schepping kan beginnen. Vervolgens wordt de satan zelf gegrepen. Hij wordt nog niet in de poel van vuur en zwavel gegooid maar in de afgrond. Deze afgrond is een speciaal deel binnen het dodenrijk, ook wel genoemd als de bodemloze put. Daar zal hij gedurende het nu begonnen duizendjarige vrederijk door deze ultieme vernedering gepijnigd worden met daarbij nog het vooruitzicht op de poel van vuur en zwavel. Op de aarde is nu het duizendjarige vrederijk begonnen en de schepping zal weer worden hersteld. Van de zonen Gods (die in Armageddon aan de strijd deelnamen) lezen wij in Openb. 20:4: “En ik zag tronen, en zij zetten zich daarop, en het oordeel werd hun gegeven; en (ik zag) de zielen van hen, die onthoofd waren om het getuigenis van Jezus en om het woord van God, en die noch het beest noch zijn beeld hadden aangebeden en die het merkteken niet op hun voorhoofd en op hun hand ontvangen hadden; en zij werden weder levend en heersten als koningen met Christus, duizend jaren lang”.
Van Christus' zichtbare wederkomst wordt in Openbaring geen speciale melding gemaakt. Die zou kunnen plaatsvinden in Openb. 11 bij aanvang van de zevende bazuin en waar wordt gezegd: “Het koningschap over de wereld is gekomen aan onze Here en aan zijn Gezalfde”. Vervolgens echter moet er tijdens de zeven schalen die er op volgen en tijdens de strijd in Armageddon nog afgerekend worden met de antichrist en zijn leger, wanneer de strijd duidelijk nog niet is gestreden.
De tweede mogelijkheid is bij aanvang van het duizendjarige vrederijk in Openb. 20. Nadat Jezus dus met dat zooitje ongeregeld in de geestelijke wereld heeft afgerekend keert Hij terug op aarde om het werk hier verder af te maken. Bovendien lezen we over de zonen Gods in hoofdstuk 20:6: “en zij zullen met Hem als koningen heersen, die duizend jaren.” Zij zullen dus samen met Jezus aanwezig zijn op aarde en samen met Jezus aan het herstel van de schepping werken.
Met de satan (de oude slang) wordt voorgoed afgerekend (Openb. 20:7-10). De satan wordt een korte tijd losgelaten waarna hij voorgoed in de poel van vuur en zwavel wordt gegooid.
Nadat de periode van herstel is voleindigd zal de satan nog een korte tijd worden losgelaten. De macht die hij ooit bezat heeft hij niet meer. Die macht heeft hij ooit aan het beest uit de zee, de geest van de antichrist, gegeven zoals we lezen in Openb. 13:2: “En de draak gaf hem zijn kracht en zijn troon en grote macht.” Het beest is echter, inclusief die macht, in de tweede dood geworpen. Waar de satan nu nog wel toe in staat is, is verleiding tot zonde. Daarmee werd ook in de hof van Eden de mens voor het eerst tot zonde verleid. De satan is ooit begonnen met verleiding tot zonde en dit zal ook het laatste zijn waartoe hij nog in staat is.

In Openb. 20:7-8 lezen we over deze laatste list: “En wanneer de duizend jaren voleindigd zijn, zal de satan uit zijn gevangenis worden losgelaten, en hij zal uitgaan om de volkeren aan de vier hoeken der aarde te verleiden Gog en Magog, om hen tot de oorlog te verzamelen, en hun getal is als het zand der zee”.
De verwijzing naar Gog en Magog vinden we terug in Ezechiël 38, waar in vers 9-12 tegen Gog in het land Magog, de grootvorst van Mesech en Tubal, wordt gezegd: “Dan zult gij optrekken als een opkomend onweer; gij zult zijn als een wolk die de aarde bedekt, gij met al uw krijgsbenden, en vele volken met u. Zo zegt de Here Here: Te dien dage zullen er plannen in uw hart opkomen; gij zult een boze aanslag beramen, - Gij zult zeggen: ik zal optrekken tegen een land van dorpen, een overval plegen op vreedzame lieden, die in gerustheid wonen, allen zonder muur, grendels of poorten, om buit te maken en roof te plegen, om uw hand te keren tegen de weer bewoonde puinhopen en tegen een natie die uit het gebied der volken bijeengebracht is, die have en goed heeft verworven, die op de navel der aarde woont”.
De mensen die nu op de aarde leven hebben allemaal het evangelie gehoord maar hebben daarentegen geen enkele ervaring met de satan of met zijn boze geesten. Zij hebben weliswaar geen verleiding tot zonde gekend door boze geesten en hebben ook geen enkele ervaring met aanvallen door boze geesten. Omdat zij wel het evangelie kennen en in een wereld zonder ellende en geweld leven, bestaat er voor hen toch geen enkele verontschuldiging voor hun zonden. De vele afvalligen die zich, net als het eerste mensenpaar, toch tot zonde laten verleiden en zich door de satan tot vijanden van God laten omvormen zullen dan ook op geen enkel begrip van de Hemelse Rechter kunnen rekenen. Merk op: deze mensen worden absoluut niet gedwongen door de satan, want dat kan hij in dit stadium niet meer. Wie dus toch gehoor geeft aan de verleiding van de satan en een vijand van God wordt doet dat door eigen ongehoorzaamheid. Er bestaat geen enkel excuus meer voor hun afvalligheid!! Wat betreft hun uiteindelijke lot lezen we daarom: “En zij kwamen op over de breedte der aarde en omsingelden de legerplaats der heiligen en de geliefde stad; en vuur daalde neder uit de hemel en verslond hen”.
En de satan zelf? Die zal er voortaan heeeeeel erg warmpjes bij zitten!! Vers 10: “en de duivel, die hen verleidde, werd geworpen in de poel van vuur en zwavel, waar ook het beest en de valse profeet zijn, en zij zullen dag en nacht gepijnigd worden in alle eeuwigheden.”
Men zou zich kunnen afvragen waarom de satan toch weer voor een korte tijd wordt losgelaten. Hoewel de bijbel op dit punt geen uitleg geeft is dit mijn eigen overtuiging: ten eerste dat God persoonlijk wil afrekenen met Zijn grootste vijand doordat de satan nu met eigen ogen kan zien dat de schepping weer is hersteld naar de situatie zoals die ooit was voor de zondeval. Dat al zijn verwoestende werk en al zijn wraakacties tegenover de Schepper zijn tenietgedaan. Dat zijn inspanningen vergeefs zijn geweest. En dat de satan daarom met die kennis en met dat besef in de poel van vuur en zwavel zal worden gesmeten. Dat besef zal zijn eeuwige lijden en ultieme vernedering alleen maar erger maken. Plus het besef dat het beter zou zijn geweest dat hij nooit tegen zijn Schepper in opstand was gekomen. Dat besef zal hem eeuwig achtervolgen en kwellen. Ten tweede maakt God nog één keer gebruik van zijn “diensten”. Als de satan verleidend rondgaat en volgelingen om zich heen verzamelt veroordelen deze afvalligen daarmee zichzelf tot de eeuwige straf. Zij hebben het bewijs voor hun afvalligheid zelf geleverd. Als in een “voorselectie” voor het eindoordeel. Uiteraard is dit mijn eigen overtuiging maar daarover mag iedereen anders denken. Het blijft giswerk omdat de bijbel over het waarom hiervan geen duidelijkheid geeft.
Het laatste oordeel vindt plaats (Openb. 20:11-15). Bij deze laatste “sortering” krijgt men te horen waarom men het eeuwige leven mag ingaan of waarom juist niet.
Het eindoordeel dat nu gaat plaatsvinden is een beslissing van de Hemelse Rechter die bepaalt wat iemands eeuwige bestemming zal zijn. Dat is in het kort de definitie van het woord oordeel. Het laatste oordeel is overigens niet het enige oordeel. Telkens wanneer een mens sterft heeft zijn levenswandel al bepaald wat zijn eeuwige bestemming zal zijn, óf zijn naam is geschreven in het boek des levens en hij neemt zijn intrek bij God in de hemel óf hij wordt afgevoerd naar het dodenrijk. Tijdens het laatste oordeel zullen de laatste (nog levende) mensen hun oordeel ontvangen. Maar ook de gevallen engelen (= de boze geesten) over wie de apostel Judas schreef: “en dat Hij engelen, die aan hun oorsprong ontrouw werden en hun eigen woning verlieten, voor het oordeel van de grote dag met eeuwige banden onder donkerheid heeft bewaard gehouden” (Judas 1:6). Deze gevallen engelen zagen sidderend van angst deze dag des oordeels dichterbij komen. Ook zij komen nu aan de beurt.....

Voor Hem die op de grote witte troon zit vluchten aarde en hemel weg. Alles wat zondig is en slecht, alle verloren zielen met hun knagende geweten, proberen als ratten in paniek aan het oordeel te ontkomen maar er valt niet aan te ontkomen. Jezus heeft als de Hemelse Rechter het laatste woord. Naar aanleiding van wat geschreven is in de boeken die worden geopend, wordt het oordeel uitgesproken. Alleen als iemands naam is geschreven in het boek des levens van het Lam volgt er vrijspraak van de eeuwige straf.

De zee, de dood en het dodenrijk geven hun doden prijs. In de zee (beeld van het geestelijke/religieuze leven van de nog niet overleden zondaren) bevinden zich deze nog levende zondaren, want zelfs tijdens het duizendjarige vrederijk zullen er nog zondaren zijn die zich nog wel met religie bezighouden maar het evangelie van Jezus verwerpen. Uiteraard moet ook het dodenrijk de overledenen prijsgeven. Iedereen die vanuit het dodenrijk voor de Rechterstoel komt te staan is al reddeloos verloren. Zij krijgen van de Hemelse Rechter nog slechts te horen waarom zij zijn veroordeeld tot de eeuwige tweede dood. De woorden van Jezus zullen hen dan ook eeuwig blijven achtervolgen, samen met de verscheurende wroeging vanwege het feit dat zij ooit zo achterlijk bezig konden zijn.

Dat lezen we in Openb. 20:11-15:En ik zag een grote witte troon en Hem, die daarop gezeten was, voor wiens aangezicht de aarde en de hemel vluchtten, en geen plaats werd voor hen gevonden. En ik zag de doden, de groten en de kleinen, staande voor de troon, en er werden boeken geopend. En nog een ander boek werd geopend, het (boek) des levens; en de doden werden geoordeeld op grond van hetgeen in de boeken geschreven stond, naar hun werken. En de zee gaf de doden, die in haar waren, en de dood en het dodenrijk gaven de doden, die in hen waren, en zij werden geoordeeld, een ieder naar zijn werken. En de dood en het dodenrijk werden in de poel des vuurs geworpen. Dat is de tweede dood: de poel des vuurs. En wanneer iemand niet bevonden werd geschreven te zijn in het boek des levens, werd hij geworpen in de poel des vuurs”.

In Joh. 5:24 geeft Jezus een aanwijzing betreffende hen die niet in het laatste oordeel geoordeeld zullen worden: “Voorwaar, voorwaar, Ik zeg u, wie mijn woord hoort en Hem gelooft, die Mij gezonden heeft, heeft eeuwig leven en komt niet in het oordeel, want hij is overgegaan uit de dood in het leven.” Hierbij horen de rechtvaardigen die ten tijde van het laatste oordeel nog leven (en niet meer geoordeeld hoeven worden) maar uiteraard ook zij die ondertussen al in de hemel verblijven horen daarbij. Hun namen staan in het boek des levens. Er zijn echter twee groepen mensen die in het laatste oordeel wel geoordeeld zullen worden, de doden in het dodenrijk en de nog levenden op de aarde die, aan het einde van het duizendjarige vrederijk, zelf nog geen keuze hebben gemaakt. Die keuze zal de Hemelse Rechter voor hen maken, op grond van hun (rechtvaardige) werken. Die rechtvaardige werken, of de afwezigheid daarvan, zal nu hun lot bepalen.

In Matth. 25:31-46 geeft Jezus aan Zijn discipelen een beschrijving van het laatste oordeel van de dan nog levende mensen. Die begint Hij met de woorden: “Wanneer dan de Zoon des mensen komt in zijn heerlijkheid en al de engelen met Hem, dan zal Hij plaats nemen op de troon zijner heerlijkheid. En al de volken zullen voor Hem verzameld worden, en Hij zal ze van elkander scheiden, zoals de herder de schapen scheidt van de bokken, en Hij zal de schapen zetten aan zijn rechterhand en de bokken aan zijn linkerhand.” Vervolgens worden deze nog levende mensen geoordeeld op grond van de barmhartigheid die zij wel of niet in hun leven hebben getoond en waarover we in Jacobus 2:13 kunnen lezen: “Want onbarmhartig zal het oordeel zijn over hem, die geen barmhartigheid bewezen heeft; barmhartigheid (echter) roemt tegen het oordeel.” In Romeinen 2:13-16 geeft Paulus op zijn geheel eigen wijze een uitleg hierover: “want niet de hoorders der wet zijn rechtvaardig bij God, maar de daders der wet zullen gerechtvaardigd worden. Wanneer toch heidenen, die de wet niet hebben, van nature doen wat de wet gebiedt, dan zijn dezen, ofschoon zonder wet, zichzelf tot wet; immers, zij tonen, dat het werk der wet in hun harten geschreven is, terwijl hun geweten medegetuigt en hun gedachten elkander onderling aanklagen of ook verontschuldigen, ten dage, dat God het in de mensen verborgene oordeelt volgens mijn evangelie, door Christus Jezus.” Zij die van nature doen wat de wet gebiedt komen aan Jezus' rechterhand te staan. Met deze wet worden niet slechts de tien geboden bedoeld maar Gods eeuwige wetten, die in onze harten staan geschreven. Zo zijn wij namelijk allemaal geschapen. Wij mensen zijn, zo lezen wij in Genesis 1:26-27, naar Gods beeld en gelijkenis geschapen! Daarom: geloven doen we allemaal. Niemand uitgezonderd. Op grond van wat de geoordeelde mensen met die kennis hebben gedaan zullen zij door de Hemelse Rechter worden beoordeeld. “Dezen tot eeuwig leven en genen tot versmading, tot eeuwig afgrijzen”, zo lezen wij in Daniël 12:2.

In het laatste oordeel komen ten slotte:
  1. De doden in het dodenrijk.
  2. De gevallen engelen die gevangen zitten in het dodenrijk.
  3. De nog levende mensen die geoordeeld worden op grond van hun barmhartigheid, of de afwezigheid daarvan! (de schapen en de bokken).
De nieuwe hemel en de nieuwe aarde zijn een feit (Openb. 21:1-22:5). Alle sporen van de zonde en de dood zijn voorgoed uitgewist. Ook de herinnering daaraan is uitgewist.
In de aankondiging van de nieuwe hemel en de nieuwe aarde wordt ons meegedeeld dat de zee er niet meer is. De zee die het religieuze leven van de goddelozen voorstelde. Ongelovigen en zondaren zullen daar niet meer zijn met hun air van vroomheid. Er is geen namaakgodsdienst meer. Wie er uiteraard wel bij zullen zijn, zijn de rechtvaardigen van het Oude Testament. Over hen schreef de Hebreeënschrijver in Hebr. 11:39-40: “Ook deze allen, hoewel door het geloof een getuigenis aan hen gegeven is, hebben het beloofde niet verkregen, daar God iets beters met ons voor had, zodat zij niet zonder ons tot de volmaaktheid konden komen.” Die geestelijke volwassenheid zullen zij pas bereiken op de nieuwe aarde door toedoen van de zonen Gods. Wat zou er verder nog geschreven kunnen worden over dit nieuwe begin? Ik denk dat het allemaal samengevat kan worden met wat Openb. 21:3-4 ons er over laat weten: “En ik hoorde een luide stem van de troon zeggen: Zie, de tent van God is bij de mensen en Hij zal bij hen wonen, en zij zullen zijn volken zijn en God zelf zal bij hen zijn, en Hij zal alle tranen van hun ogen afwissen, en de dood zal niet meer zijn noch rouw, noch geklaag, noch moeite zal er meer zijn, want de eerste dingen zijn voorbijgegaan”.
 

Tot zover deze samenvatting van het bijbelboek Openbaring. Waarschijnlijk heb je tot op heden totaal andere uitleggingen over dit boek gehoord of gelezen. Een voorbeeld daarvan kun je in dit videofilmpje bekijken. Het betreft de voorspellingen van de in het voorgaande al genoemde Hal Lindsey, die hij uitte tijdens een interview in het jaar 1976. Dat was dus in de tijd dat o.a. zijn boek: “De planeet die aarde heette” een bestseller was.

Het was in die zelfde jaren '70 dat hier in Nederland door de stichting Opwekking (met als boegbeeld de evangelist Ben Hoekendijk) jaarlijks de welbekende, of ondertussen al weer lang vergeten, One Way Day werd georganiseerd in de Jaarbeurshallen te Utrecht. Ik ben daar zelf enige malen geweest. Ook mijn vader was erbij, als voorganger van onze gemeente. Tijdens één van die One Way Days werd het boek: “De planeet die aarde heette” te koop aangeboden. Het was in de tijd dat de hype rond dit boek in volle gang was. Als een troep wilde spreeuwen wierp het publiek zich op de overvolle boekenstands om een exemplaar te kunnen kopen. Ik zie de taferelen nog voor me. Mijn vader zag het eveneens allemaal gebeuren. En terwijl hij toekeek bad hij in stilte: “Heer, is dit werkelijk van U?” Gods antwoord kwam: “Nee, dit is niet van Mij!” Dat de boodschap van dit boek niet van God kwam is sindsdien alleen maar bevestigd.

Wat mijzelf telkens weer in gedachten komt bij het lezen van dergelijke bijbelverklaringen en “eindtijd profetieën” (inclusief een flinke lading angstaanjagend oorlogsgeweld) is wat de apostel Paulus schrijft in 1 Cor. 2:14-15: “Doch een ongeestelijk mens aanvaardt niet hetgeen van de Geest Gods is, want het is hem dwaasheid en hij kan het niet verstaan, omdat het slechts geestelijk te beoordelen is. Maar de geestelijke mens beoordeelt alle dingen, zelf echter wordt hij door niemand beoordeeld”. Pas als wij werkelijk geestelijk denkende kinderen Gods worden, geleid door de Heilige Geest, kan ook de betekenis van Openbaring tot ons gaan doordringen. En niet eerder!
De natuurlijk gerichte christenen staren zich daarentegen blind op of vergapen zich aan wat er in de zichtbare wereld allemaal gaande is, inclusief de veelvuldig flink opgeblazen dreiging van een “nieuwe wereldorde”. Uiteraard worden zij tegenwoordig op hun wenken bediend want via het internet wordt ons wat dit laatste aangaat continu een flinke hoop dreigend onheil aangepraat. En onvermijdelijk neemt men vervolgens krampachtig en vol vrezen en beven zijn toevlucht tot allerlei maatregelen om de schade zo veel mogelijk beperkt te houden.

Ook het gevreesde Armageddon wordt o.a. door de filmindustrie flink aangedikt en zou zich (je kon het verwachten) op deze wereld af gaan spelen. Nadat Hij door de Joden was overgeleverd aan de Romeinen zei Jezus echter tegen de stadhouder Pontius Pilatus dat Zijn Koninkrijk niet van deze wereld is. Ook de strijd die Hij had te voeren was niet tegen een zichtbaar, natuurlijk leger. Maar wat schreef de apostel Paulus ook al weer in Efeze 6:10-12? Het volgende: “Voorts, weest krachtig in de Here en in de sterkte zijner macht. Doet de wapenrusting Gods aan, om te kunnen standhouden tegen de verleidingen des duivels; want wij hebben niet te worstelen tegen bloed en vlees, maar tegen de overheden, tegen de machten, tegen de wereldbeheersers dezer duisternis, tegen de boze geesten in de hemelse gewesten”. Die laatste slag, waarbij de satan en zijn rijk voorgoed vernietigd zullen worden, speelt zich dan ook uitsluitend af in de geestelijke wereld. Dat is in het voorgaande op deze pagina voldoende benadrukt. De satan is niet te verslaan met pijl en boog of kernraket! Dit feit neemt natuurlijk niet weg dat de goddeloze mens ondertussen ook nog zijn oorlogen meent te moeten voeren, opgestookt door de continu ruziezoekende boze geesten. Dat is sinds de zondeval nooit anders geweest.

De geestelijke mens echter weet dat wij een geestelijke strijd hebben te voeren en daarom van God onnoemelijk veel machtiger wapens hebben ontvangen. Wapens waarvan Jezus zei in Lucas 10:19: “Zie, Ik heb u macht gegeven om op slangen en schorpioenen te treden en tegen de gehele legermacht van de vijand; en niets zal u enig kwaad doen”. Hier hoort ook het wapen van gebed bij, want.... het gebed van de rechtvaardige vermag veel! Laten wij ons hiermee maar eens gaan bezighouden, zodat wij Gods Woord op dit punt eindelijk eens serieus gaan nemen!!
 
Spreuk:
Het evangelie is veel te ingewikkeld voor volwassenen.
Alleen een kind kan het begrijpen.
(naar Matthéüs 18:3)


 
 

P.S.
Mocht je de inhoud van deze pagina op een meer conventionele manier onder de aandacht van andere belangstellenden willen brengen, wees dan zo vrij en print deze pagina. Of wellicht blijf je liever de digitale weg bewandelen maar dan wel in een andere taal. In dat geval kun je (een deel van) deze pagina laten vertalen op https://translate.google.com waar je de gewenste taal kunt uitkiezen. Echter: controleer wel het resultaat want de techniek van het online vertalen is ondertussen weliswaar sterk verbeterd maar nog zeker niet volmaakt.

Bronvermelding